【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系

2020-03-03 - 西班牙帝国

论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系

张家唐

摘要:研究大国崛起与衰落原因的问题,应该说是史学界的一个热门话题。

对于此类问题有许多专家、学者曾探讨过,却少有学者探讨分析西班牙帝国衰落与大英帝国崛起之间的密切关系。在全球化视野下,探寻西班牙帝国衰落为大英帝国崛起所创造的外部条件应该是分析西班牙帝国衰落与大英帝国崛起关系中最重要的环节。

【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系
【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系

关键词:西班牙帝国;衰落;大英帝国;崛起;关系

一、从大西洋新航路开通中受益

有学者认为,大不列颠岛占据了优越的地理位置,是英国崛起的重要原因之一。那么,为什么位于大不列颠上的英国所具有的地理位置优势,在15世纪之前却没有显现出来呢?追根溯源,它与西班牙有着密切的关系,是哥伦布冒险远航发现新大陆导致的直接后果。

【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系
【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系

1492年4月17日,哥伦布与西班牙女王伊莎贝拉签订了《圣达菲协议》,并得到女王伊萨贝拉和安达卢西亚的商人以及众多市民的物质支持。哥伦布经过四个多月的精心准备组织了三艘轻型帆船共载90人,于1492年8月3日从帕洛斯启碇,冒险西航穿越大西洋抵达彼岸的桦特林岛并发现了“新大陆”。

【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系
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至此,人们服了大西洋的阻隔,把大西洋两岸的欧洲与美洲联系了起来。正是由于开通了这条横渡大西洋的新航路,才使得欧洲的贸易中心从地中转移到大西洋沿岸,正好大不列颠岛处于这条航线的要冲,英国的地理环境优势才充分显现出来。

【穿越西班牙帝国】论西班牙帝国衰落与大英帝国崛起的关系

“联合省和英国一样,在经济活动从地中海向大西洋世界逐渐转移过程中得到了好处。”由此可见,英国自大西洋新航路开通之后,从中受益颇丰。

16世纪是海盗蜂起的时代。新航路开通之后,西班牙人、葡萄牙人通过残暴的殖民征服战争占领了世界上的广袤土地,使得亚非拉的许多落后国家和落后地区沦为它们的殖民地。西、葡宗主国把殖民地视为财富的源泉,对殖民地人民进行残酷剥削压榨,肆无忌惮地掠夺殖民地的宝贵财富。

当时在大西洋上航行的西班牙货船,满载着从殖民地掠夺来的金银贵金属和价格昂贵的农牧产品,这类船只被称之为“财宝船”。殖民者把从美洲殖民地掠夺来的金银 财 宝,源 源 不 断 地 运 回 西、葡 宗 主 国,令英、法、荷等国非常羡慕,垂涎三尺。

起初,英、法、荷等国没有足够的实力与西班牙、葡萄牙这两个庞大的殖民帝国公开抗衡,它们只能采取海盗手段沿途抢劫或袭劫港口的方式攫取财富。

尽管西班牙王室组建了护航舰队,对商船实行“双船队制”,以防范海盗的袭击。但是,西班牙、葡萄牙的商船依然不断遭到欧洲其他国家的海盗袭击。尤其是英国海盗的袭击活动十分猖獗,因为“英国国王为鼓励贵族、资产阶级向海外掠夺,规定贵族以世袭家业献给政府,便可换得一支船队,到海外掠夺所得金银,三分之一归国王”。

英国女王伊丽莎白一世也积极参与海盗活动,女王个人出资支持海盗德雷克抢劫西、葡的财宝船。在伊丽莎白女王的晚期,每年都有一、二百艘私人海盗船出航,能带回15至30万英镑的财富。英国海盗仅在伊丽莎白统治时期,带回英国的掠获物达1200万英镑之多。因此,英国也被称之为“海盗国家”。

由于西班牙王室对美洲殖民地实行独占主义的垄断贸易政策,不允许其他国家与殖民地进行贸易,甚至于殖民地之间的贸易也受到严格限制,致使其他国家无法与美洲殖民地进行合法的贸易往来。英、法、荷等国为取得西、葡美洲殖民地的金银贵金属和西欧市场上价格昂贵的农牧产品,只能通过走私货物商品来获得高额的利润。

西班牙与英国于1739年爆发了“詹金斯耳朵之战”。此次海战英国获胜,而后英国对西属美洲殖民地的走私贸易更是变本加厉。

新航路的开通使得西班牙、葡萄牙迅速崛起,形成了两个庞大的殖民帝国。然而,西班牙为称霸欧洲把从殖民地掠夺来的大量金银用于发动连年不断的战争。西班牙在 16世纪仅有 25年平静无事,而在17世纪只有 1 年没有大动干戈。

虽然,当年西班牙帝国在欧洲的势力范围相当可观,辖属尼德兰、南意大利、奥地利、匈牙利、德意志等国的大部分领土,一度曾吞并了葡萄牙成为世界霸主。但是,为了进行连年不断的无休止战争,西班牙也消耗了国库的大笔资金,导致国家财政破产不得不依靠借债过日子。加之,由于英国海盗对加勒比海沿岸的大 肆 洗 劫,彻 底 激 怒 了 西 班 牙 国 王 腓 力 二世。

正是由于英国与荷兰等国的船只参与将西欧移民运往美洲,又将美洲大量的金银贵金属和农牧产品运回欧洲,特别是英国伦敦等港口作为大宗贸易的集散地为英国带来了不可估量的宝贵财富。16世纪的关税收入是英国正规税金中最大的财源,在英国 关 税 的 收 入 中,伦 敦 的 作 用 非 常 突 出 的。

二、吸纳外来技术人才

从13世纪开始,英格兰的农村已经出现了圈地现象。牧羊业的发展是推动圈地活动活跃的一个直接原因。因为羊毛贸易是英格兰商业资本最初和最 重 要 的 投 资 领 域,“羊 腿 可 以 使 沙 土 变 黄金”。

因此 农 业 用 地 的 土 地 价 格 明 显 下 跌。1世纪,英国牧场 地价是耕地 的 2 倍,草地是耕地的 3倍。圈地者采用残暴手段将祖辈依靠耕种土地为生的农民驱赶出自己的家园,使之成为朝不保夕、无 所 定 居 的 流 浪 汉,这 就 是 所 谓 的 “羊 吃 人 的 现象”。

随着英国牧羊业的发展,“一些修道院,特别是约克郡的 锡 佗 教 派 修 道 院 拥 有 数 目 众 多 的 羊 群。国王本人也在王室领地上大量放牧羊群;国王的羊毛征集人就是征收岁入的重要官吏。王室最丰厚的收入之一就是来自羊毛出口税的征收”英格兰羊毛也在欧洲大陆的其他据点销售。

由于羊毛贸易对英格兰的财政收入极其重要,遂逐步实行集中地的羊毛出口贸易,目的是防止羊毛商人逃税。英格兰所生产的羊毛,先在伦敦、波士顿、伊普斯维奇和赫尔等港口集中,然后成批运往加来。到15世纪,加来控制了英格兰4/5的出口羊毛,在那里缴纳关税之后,再大宗批发出售,以此保证王室的关税收入。

早在14世纪之前,英格兰的毛纺织业已经发展起来,但生产落后、技术能力低下以至于英格兰所生产的大量羊毛主要是作为出口货物获取利润。13—14世纪,尼德兰的佛兰德斯就以呢绒纺织业闻名欧洲。尼德兰所生产的毛织品质地优良、色泽鲜艳,在欧洲无与伦比,而且可以在东方的集市上买到。然而,尼德兰呢绒企业所使用的数量最大质量最好的羊毛原料产自英格兰。

王爱德华三世执政之后,主张大力发展英格兰的呢绒产业,为了改变国内毛纺织技术落后的困境。1331年,英王爱德华三世颁发特许状给尼德兰呢绒业巨头约翰·肯帕,邀请他带领手下的工匠帮工到英国从业。尼德兰织工的到来,不仅冲破了英格兰织工技术保守的传统,还传授给英格兰织工先进的纺织技术和经验。

他们到英格兰兴办纺织企业,成为英国毛纺织业发展史上的第一个重要的里程碑。英政府又通过对呢绒制品与羊毛采取征收差额悬殊出口税的办法,抑制羊毛外流,鼓励呢绒制品对外出口。

由于西班牙宗主国对尼德兰殖民地的横征暴敛,国库收 入 的 一 半(约 250 万 佛 罗 林)来 自 尼 德兰。进入16世纪之后,随着尼德兰资本主义经济的发展,加尔文派的新教势力不断壮大。尼德兰的新教与西班牙的天主教大相径庭,令西班牙宗主国不能容忍。

在国王查理五世和菲利普二世统治时期,为严厉惩治宗教“异端”,西班牙宗主国不惜动用军队前去镇压。“无论如何,宗教改革家们都继续传播新教,1566年终于爆发了反对天主教和反对西班牙 的 暴 力 事 件。

…… 在 西 班 牙 入 侵 期 间,有8000多人被杀、3万多人被剥夺了财产、10万多人逃亡国外。”尼德兰逃亡国外的人们,一些人穿越大西洋逃到了北美或北欧,而大部分的逃亡者则渡过英吉利海峡来到附近的大不列颠岛上,受到英政府的热烈欢迎。

到英格兰定居的尼德兰人,他们采用新技术为英格兰织造出精细呢绒新产品近30种。16世纪初,英格兰出现了纺织业衰败现象,由于尼德兰纺织工的到 来,英 格 兰 的 毛 纺 织 业 经 济 重 新 繁 荣 起来,企 业 主 的 收 入 成 倍 增 长。

法 国 胡 格 诺 战 争(1562—1594年)期间,受到法国天主教迫害的胡格诺新教徒成批逃亡到英格兰避难。最多时每天可达约500人,其中包括众多纺织工人。

三、价格革命的影响

由于西班牙、葡萄牙是两个庞大的殖民帝国,拥有世界上众多的殖民地,并且对殖民地进行残酷的掠夺,致使源源不断的金银贵金属流入西欧。在16世纪上半叶,由于大量贵金属输入到西班牙、葡萄牙,刺激了西、葡两国沿海地区的手工工场的发展。

在塞维利亚、巴塞罗那、托勒多等地有较为发达的纺织业,此外武器制造、制陶、制帽、造船业也相当兴盛。西、葡宗主国把自己企业生产的货物,运到殖民地通过专卖权、不等价交换等手段获取丰厚利润。从殖民地掠夺来的大量金银贵金属输入到西、葡宗主国,直接后果是国内金银币贬值,工农产品的价格飞涨。

由于西班牙的物价上涨早于并高于英、法、荷等国,使得西班牙的商人不愿意再致力于发展本国的工业生产,导致西班牙不得不依赖进口其他国家的工业品,甚至把本国生产的工业原料也输往国外。

由于价格革命导致西、葡两国的企业主们完全失去了生产的积极性,加之西、葡两国社会上奢侈之风盛行,人们通常以从事体力劳动为耻辱,结果不仅国内所需要的工业品都依靠从其他国家进口,甚至于殖民地所需要的绝大部分工业品也必须从其他国家购买。

四、从经营奴隶贸易中获利

1444年,葡萄牙殖民者从西非劫掠了200多名黑人贩运 到 欧 洲,分 成 几 批 在 欧 洲 市 场 上 公 开 出售这一年可以被看作欧洲奴隶贩子在非洲进行黑奴贸易的开端。1450年至1500年,葡萄牙人在非洲捕获的奴隶总数为 15万人。

此时,由于欧洲还不发 达,对 劳 动 力 的 需 求 并 不 那 么 迫 切。1492年,哥伦布发现新大陆之后,西班牙、葡萄牙通过殖民战争征服了美洲的广大地区,将其沦为它们的殖民地。

殖民掠夺与殖民开发是一对孪生兄弟,殖民者为掠夺美洲殖民地的金银贵金属和农牧产品,开办矿业、兴建种植园。大量的土著印第安人在殖民战争中被屠杀,在矿山、种植园受虐待而死,加之流行瘟疫的传播,这些都造成印第安人的大量死亡。由于美洲劳动力的严重缺乏,因此奴隶贸易日益兴旺起来。

自葡 萄 牙 之 后,西 班 牙、荷 兰、法 国、英 国、瑞典、丹 麦 甚 至 美 国,都 加 入 到 贩 卖 黑 奴 的 行 列。1672年,英国王室成立了皇家非洲公司,垄断了从非洲至英属西印度群岛的黑人奴隶贸易。

1713年缔结了《乌特勒支和约》,英国取得了从冈比亚到刚果的西非沿岸的奴隶贸易的控制权,并取得每年可以向西属美洲殖民地输入4800个奴隶的特权(为期30年)。此后,英国的黑人奴隶贸易量不断扩大,用于奴隶贸易的船只也不断增加。

入18世纪,英国经营的所谓“三角贸易”更加猖獗了。英国的奴隶贩子从欧洲出航时,船上装载些工业品、枪支弹药和酒;到非洲换取奴隶运到西印度群岛、巴西和北美;在这些殖民地出售奴隶,换得金银贵金属和农牧产品再返回欧洲。

对黑人来说,三角贸易是一条不归之路、死亡之路。可对奴隶贩子来说,他们“所采取的野蛮愚昧和残酷的暴行,是世界历史上任何时期,任何野蛮愚昧和残暴无耻的人种都无法比拟的”

结果,美洲殖民地的统治者对黑人奴隶和殖民地人民实行的强迫劳动制产生了巨大的剩余价值,而这个剩 余 价 值 的 大 部 分 被 英 国 的 贸 易 商、制 造商、银行家和金融家以货币形式盗走了。因此,英国从事奴隶贸易获取的利润,也成为它发展资本主义,资本原始积累的重要来源之一。

综上所述,正是由于西班牙、葡萄牙两国通过不断向海外殖民扩张,使得亚非拉许多落后国家和落后地区 沦 为 殖 民 地,形 成 了 两 个 庞 大 的 殖 民 帝国。西、葡两个庞大的殖民帝国为称霸欧洲不断进行连年的战争,耗费了从殖民地掠夺来的大量金银财富。

加之,价格革命的影响使得西班牙、葡萄牙的工商业 主 失 去 了 投 资 本 国 工 商 业 的 兴 趣,造 成西、葡国力衰退,只能依靠大量借债苟延残喘,维护其专制统治。

由此可见,正是西、葡两个庞大的殖民帝国,为英国打造了不断扩大的世界市场,使得英国的商品在市场上供不应求,才刺激了英国工业技术的持续更新与进步。因此,英国成为世界上最早迎来工业革命的国家。

英国依仗船坚炮利不仅取得了海上霸权,还打开了落后 国 家 和 落 后 地 区 的 大 门,使 之 成 为 殖 民地。同时英国也通过战争、购买、欺诈等手段,获取了原来属于老牌殖民主义国家西班牙、葡萄牙等国的殖民地,形成了“日不落帝国”。

总之,英国的工业、农业和海外贸易的发展,积蓄了巨大的发展潜力,到18、19世纪英国综合国力在世界已处于领先地位。可见,正是西、葡两个庞大的殖民帝国的衰落,为英国的崛起创造了极为有利的条件。

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